De Speedwell.

De Speedwell.

 

Omstreeks het jaar 2000 kwam een aantal Rotterdamse instanties tot het onzalige idee om de Mayflower na te bouwen, als een leerwerkproject. In dezelfde maand kwam overigens ook een Londense deelgemeente met exact het zelfde plan! Waarom was het een onzalig idee? Om te beginnen is er al een replica van de Mayflower, gebouwd in 1956, en te bewonderen in het Amerikaanse Plymouth. Maar het echte probleem is, dat dit schip, waarop de Pilgrimfathers naar Amerika voeren, geen enkele band met Delfshaven heeft. De Pilgrimfathers vertrokken uit Delfshaven met de Speedwell, een stokoud schip, gebouwd in 1577 om te dienen in de strijd tegen de Spaanse Armada, en dus al 43 jaar oud in 1620, toen de Pilgrimfathers ermee naar Southampton voeren. De Speedwell lekte op die tocht al behoorlijk, en moest in Southampton eerst gerepareerd worden voor het verder kon. op 5 augustus vertrok het samen met de Mayflower naar Amerika, maar het kwam nauwelijks voorbij de zuidpunt van Engeland: het lekte alweer, en zo hevig, dat het schip in Dartmouth werd achtergelaten. Van de Speedwell zijn geen contemporaine afbeeldingen bekend.

In 1837 greeg Robert Walter Weir de opdracht van het Amerikaans Congres voor een enorm schilderij, The Embarkation of the Pilgrims. Het beeldt het aan boord gaan van de Pilgrimfathers in Delfshaven uit, op de Speedwell, dus. Het schilderij werd in 1918 afgebeeld op de achterkant van het 10.000 dollar biljet. Van dat biljet zijn vijf exemplaren bekend.

Het leerwerkproject kwam er, maar het na te bouwen schip werd terecht het VOC-schip De Delft.

 

Terug naar beginpagina.

Reageren is niet mogelijk